24 de febrero de 2018 | Actualizado: Viernes a las 19:10
Especialidades > Oncología Médica

Las células sanas del páncreas mantienen inhibida la inflamación

Esta se trata de un mecanismo de defensa de la propia célula que se activa cuando es requerido

María Blasco, directora del CNIO.
Las células sanas del páncreas mantienen inhibida la inflamación
Redacción
Miércoles, 14 de febrero de 2018, a las 20:10
Un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha descubierto que las células sanas del páncreas mantienen inhibida la inflamación a menos que sea necesaria, lo que, a juicio del jefe del Grupo de Carcinogénesis Epitelial del CNIO y catedrático del departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), Paco Real, implica un "importante cambio conceptual".

En concreto, el cambio de paradigma que implica este resultado, publicado en la revista Nature, tiene que ver con el concepto mismo de inflamación, la cual se considera una respuesta defensiva que la célula organiza partiendo de cero cuando hay una agresión externa.

No obstante, los investigadores la ven ahora como un mecanismo de defensa que la célula mantiene inactivado, inhibido, a menos que le haga falta, lo que demuestra que en el tejido sano la célula cuenta con mecanismos específicos de control que suprimen la inflamación.

Mutaciones del gen KRAS

Asimismo, con este cambio conceptual como punto de partida, el grupo del CNIO ha descubierto que, al menos en el páncreas, los mecanismos moleculares implicados en las funciones normales del tejido sano, como la diferenciación celular, son también los que suprimen la inflamación. Es decir, mantener la inflamación bajo llave es lo habitual, y se lleva a cabo mediante mecanismos moleculares implicados en el funcionamiento normal de la célula.

Estos resultados ayudan a entender otros trabajos previos de los mismos investigadores, en que utilizando modelos de ratón habían observado que cuando se elimina el mecanismo que suprime la inflamación en las células pancreáticas, el tejido se vuelve más propenso a desarrollar un cáncer inducido por mutaciones en el gen KRAS, un gen clave en los tumores de páncreas.

"Vemos que cuando las células no se diferencian correctamente se produce un estado de pre-inflamación, y sabemos que en ese contexto las células son más sensibles a mutaciones en KRAS; es como si las células se colocaran en una parrilla de salida para la inflamación y el cáncer", ha comentado Real, para informar de que el mecanismo que controla la inflamación es un gen llamado NR5A2.

Resultados extrapolables a personas

Los investigadores han estudiado a fondo su función en ratones y después han comprobado que los resultados son extrapolables a personas. "En ratones, cuando hay niveles normales de NR5A2 se suprimen los fenómenos inflamatorios, mientras que cuando los niveles de NR5A2 bajan, entonces se activan programas inflamatorios y aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas; en humanos, los individuos que tienen niveles bajos de este mismo gen en el páncreas muestran un estado de pre-inflamación muy parecido al que detectamos en ratones", ha añadido el experto.

No es casual que el interruptor de la inflamación sea NR5A2, dado que en humanos se han identificado ya variantes de este gen que aumentan el riesgo de cáncer de páncreas. De hecho, son variantes frecuentes en la población, si bien portarlas no basta para generar cáncer de páncreas, pero ahora se sabe que disparan las etapas iniciales de la inflamación y aumentan el riesgo si concurren además otras circunstancias, como mutaciones en KRAS.

Esto encaja, tal y como ha explicado el investigador, con lo que se observa en la clínica: el cáncer de páncreas con frecuencia ocurre en pacientes con predisposición genética, mutaciones en el gen KRAS y con pancreatitis (una inflamación del páncreas).

Este trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, el Instituto de Salud Carlos III, el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea, Worldwide Cancer Research (WCR), el Fondo de Investigaciones Sanitarias (FIS), EUPancreas COST Action, el Intramural Research Program de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU (NIH), el Instituto Nacional del Cáncer de EEUU, la Fundación Europea de la Ciencia (ESF), la Fundación Juegaterapia y la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC).