15 nov 2018 | Actualizado: 09:45

Una de cada 10 personas en países industrializados tiene asma

Un editorial de 'Archivos de Bronconeumología', de Separ, indaga en cómo la contaminación influye en la enfermedad

María Jesús Cruz, una de las firmantes del editorial.
Una de cada 10 personas en países industrializados tiene asma
mar 28 agosto 2018. 13.20H
Redacción
El asma ha experimentado un aumento de la prevalencia en los países industrializados en las últimas décadas, situándose entre el 8 y el 10 por ciento de la población. Según los especialistas, esto se debe a una mejora de las técnicas y criterios diagnósticos, pero también a la influencia de la contaminación ambiental. Los contaminantes pueden actuar agravando la enfermedad en pacientes con asma o ser causa de la misma.

En España, el asma afecta a tres millones de personas y las crisis asmáticas provocan el 2 por ciento de los ingresos en hospitales. Esta enfermedad es la cuarta causa de absentismo laboral en nuestro país, y la primera de ausencia escolar. En 2015, el asma causó el 1,1 por ciento de años perdidos debido a enfermedad, discapacidad o muerte prematura.


Asma y contaminación ambiental



Los últimos estudios buscan los mecanismos por los que la contaminación causa o agrava el asma


Un reciente editorial publicado en Archivos de Bronconeumología, revista de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ), revisa los últimos estudios que vinculan el asma y la contaminación ambiental.

Firmado por María Jesús Cruz (bióloga y responsable del Laboratorio de Investigación en Neumología del Institut de Recerca del Hospital Universitari Vall d'Hebron), Christian Romero-Mesones (del Servicio de Neumología del Vall d'Hebron) y Xavier Muñoz (neumólogo del mismo hospital), el artículo señala que existe consenso entre todos los profesionales de la salud de que los niveles elevados de partículas de diésel, ozono, anhídrido sulfuroso y óxido nitrosos pueden precipitar la aparición de síntomas en pacientes asmáticos que desencadenen consultas, visitas a urgencias y hospitalizaciones.

También empieza a estar extendida y apoyada por numerosos estudios epidemiológicos la relación de causalidad entre asma y contaminación ambiental: vivir cerca de carreteras con mucho tráfico puede causar entre el 15 y el 30 por ciento de los nuevos casos de asma en niños.


Altas concentraciones de partículas contaminantes y asma


Los nuevos estudios buscan conocer los mecanismos mediante los que la contaminación ambiental causa o agrava el asma. Las altas concentraciones de contaminantes producen cambios en la función pulmonar alterando e incrementando la respuesta inflamatoria e irritativa.

Las consecuencias del incremento de pacientes con asma o de crisis asmáticas se traducen en un elevado coste socioeconómico en términos de absentismo laboral y escolar, así como de recursos sanitarios (consultas, urgencias y hospitalizaciones) y muertes.

Los especialistas en enfermedades respiratorias de Separ consideran importante concienciar a las autoridades de los graves efectos para la salud que la contaminación tiene y la importancia de tomar medidas que frenen la contaminación del aire.
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