Reducir las emisiones de tráfico en Madrid evita 500 muertes prematuras

El Instituto de Salud Carlos III evalúa el impacto anual de las medidas de control de la calidad del aire

Reducir las emisiones de tráfico en Madrid evita 500 muertes prematuras
mié 12 febrero 2020. 13.45H
Una nueva investigación reitera que la implantación de medidas de control de la calidad del aire reduciría la mortalidad prematura atribuible a la contaminación atmosférica en el municipio de Madrid. El estudio, publicado en Environmental Research, se ha realizado en el contexto del proyecto europeo 'Icarus' cuyo objetivo es evaluar el impacto en la salud de medidas de control de la calidad del aire en nueve ciudades europeas, entre las que se encuentra Madrid. Allí consideran que se podrían posponer más de 500 muertes prematuras por todas las causas al año. 

La investigación científica ha señalado a la contaminación atmosférica como uno de los mayores riesgos ambientales existentes para la salud. A pesar de ello, las concentraciones de contaminantes del aire en muchas
ciudades todavía están por encima de los límites legales y recomendados que se establecen para proteger la salud de sus habitantes.


Para evaluar la exposición estimaron los niveles de concentración de PM2,5, NO2 y O3 en Madrid en 2012 y 2020


El proyecto 'Icarus' pretende apoyar los procesos de toma de decisiones que mejoren la calidad del aire y la salud de las poblaciones. En Madrid, una de las ciudades donde el tráfico provoca altos niveles de NO2 y la emisión de múltiples contaminantes, la investigación fue realizada en el Instituto de Salud Carlos III, liderada por investigadores del Centro Nacional de Sanidad Ambiental y del Centro Nacional de Epidemiología, en colaboración con la Universidad Politécnica de Madrid.

En el momento en el que se realizó el análisis, se encontraba en marcha el Plan de Calidad del Aire y Cambio Climático para la ciudad de Madrid (denominado Plan A), una estrategia local aprobada por la Corporación municipal responsable del Ayuntamiento de Madrid en 2017.

Para la evaluación de la exposición, se estimaron los niveles de concentración de PM2,5, NO2 y O3 para la ciudad de Madrid en 2012 (escenario de referencia de calidad del aire) y 2020 (escenario de calidad de aire proyectado basado en la implementación del Plan A), por medio de un modelo de calidad del aire con una resolución espacial de un kilómetro por un kilómetro.  

Mayor afectación para las mujeres


De acuerdo con los resultados obtenidos, en 2020, la implementación del Plan A implicaría una reducción en la concentración media anual de PM2,5 en toda la ciudad de Madrid de 0,6 μg/m3 y 4,0 μg/m3 para NO2. Por el contrario, se esperaría un aumento de 1 μg/m3 para O3, motivado por la disminución de precursores, sobre todo de NOx. A nivel de toda la ciudad, el mayor impacto positivo en la salud fue atribuible a la reducción esperada de los niveles de concentración de NO2. La mejora en la calidad del aire a largo plazo podría posponer anualmente hasta 88 (0.4%) y 519 (2%) muertes por la reducción de PM2,5 y NO2, respectivamente, con un mayor número de mujeres.


El estudio puede permitir al gobierno local que preste especial atención a los grupos más afectados


El impacto estimado a corto plazo fue menor, dado que los efectos de la exposición al aire contaminado a largo plazo se consideran acumulativos y de mayor magnitud. Por otro lado, el mayor beneficio para la salud ocurriría en el centro de la ciudad, principalmente dentro del perímetro delimitado por la carretera de circunvalación M-30, en comparación con los distritos periféricos.

Finalmente, destacan que los impactos positivos en la salud derivados de las reducciones en PM2,5 y NO2 excedieron por mucho los efectos adversos de mortalidad esperados por el aumento de O3.

En resumen, la implementación efectiva de medidas de control de la calidad en aire en la ciudad de Madrid provocaría una disminución apreciable en las concentraciones de contaminantes del aire relacionados con el tráfico y, a su vez, conduciría a importantes beneficios relacionados con la salud. Este tipo de estudios puede permitir que los gobiernos locales y otras administraciones presten especial atención a los grupos más afectados por el deterioro de la calidad del aire, evitando así la desigualdad frente al riesgo y garantizando una distribución justa de los beneficios para la salud.

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