Redacción Médica
22 de octubre de 2018 | Actualizado: Lunes a las 16:20
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Diabetes: una 'nariz' electrónica mide el nivel de glucosa con el aliento

Investigadores mexicanos han desarrollado un nuevo método no invasivo para personas diabéticas

Este dispositivo médico no requiere un medidor especial
Diabetes: una 'nariz' electrónica mide el nivel de glucosa con el aliento
Redacción
Lunes, 16 de julio de 2018, a las 18:20
Investigadores mexicanos han desarrollado un nuevo método no invasivo para controlar los niveles de glucosa a través del aliento, que consiste en una "nariz electrónica" que busca ser una alternativa para las personas diabéticas.

Esta herramienta busca imitar el funcionamiento del sistema olfativo de una persona donde, al igual que en la nariz humana, participan varios sensores que reaccionan a moléculas específicas y generan señales que son transformadas en información en el cerebro. En el caso de este proyecto, llevado a cabo en el Centro de Investigación en Materiales Avanzados (Cimav), los sensores están elaborados a base de polímeros y, una vez que las sustancias se impregnan en los sensores, la información es enviada a una unidad de interpretación, donde se miden sus concentraciones.

La doctora en bioelectrónica Berenice Domínguez, adscrita al programa de cátedras del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), explica que llevan trabajando en el desarrollo de esta "nariz" desde 2015. "Existen tres marcadores que están asociados al aliento del paciente diabético: la acetona, el acetoacetato y beta hidroxibutirato. Lo que estamos haciendo es desarrollar materiales que presenten un cambio estructural cuando interaccionan con alguno de esos tres marcadores", asevera.

La idea, según la especialista, es que esta herramienta sea útil para controlar los niveles de glucosa en la sangre de manera "menos dolorosa y no invasiva", con la finalidad de que los pacientes no dejen de monitorearse. Actualmente, el control de la diabetes es a base de una muestra de sangre que se toma de la yema de los dedos "pero deben hacerla muchas veces al día y eso es muy desalentador para la persona. Hay quienes abandonan o no tienen un monitoreo tan preciso", explica Domínguez.

Este proyecto está en su primera etapa, pues los investigadores apenas están trabajando en los materiales que reaccionan ante la presencia de la acetona.

"Pero esperamos seguir desarrollando otros dos materiales para otros dos marcadores, y posteriormente implementarlos en un dispositivo", apunta la doctora. Del mismo modo, la experta explica que a la par de la nariz, también trabajan en el desarrollo detección de los niveles de glucosa a través de la saliva. Las tiras reactivas están elaboradas de celulosa (papel) y una mezcla de enzimas que reaccionan cambiando su color cuando entran en contacto con la saliva.

Este dispositivo médico no invasivo no requiere un medidor especial, ya que el cambio de color es perceptible a simple vista y puede ser comparado con una escala que determina la cantidad de glucosa en el organismo del paciente. "Cuando una persona diabética tiene mayor concentración de glucosa en la saliva, entonces las tiras detectan intensidad de color mayor y cuando hay una concentración de glucosa menor, el color de las tiras es más pálido", manifiesta.